地中海时代的海权兴衰是如何决定帝国命运并影响世界格局的?

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“我们生活在一个深受航海事业影响的时代,但是我们对其重要性的认识,在两三代人的时间里就出现了差不多180度的大转变。”——《海洋与文明》

尽管地球表面的70%都被水覆盖,但在很长的一段时间里,人们并未对海洋给予足够的重视。

古希腊著名的哲学家柏拉图就曾认为,“与其接受水手的方式还不如选择死亡。”

而被誉为“古代海洋学之父”的亚里士多德虽然觉得“拥有中等实力的海军对城市无疑是有利的”,但也认为“国家的人口没有必要增加太多,因为没有必要让所有水手都成为公民”。

然而,随着人类对海洋的认识日益加深,人们不仅意识到海洋是经济贸易的重要通道,海权也成为了拓展帝国版图的必要工具。

不管是亚历山大大帝的东征,还是罗马帝国的海上扩张,都在告诉人们:“得海洋者,得天下”。国家不仅要对远隔重洋的大陆进行政治控制,同时也要对海洋本身进行控制。

1492年,哥伦布横跨大洋洲。随后,达·伽马开辟欧洲与印度洋之间的新航路,麦哲伦进行环球航行,乌达内塔也自西向东横跨了太平洋

这些航海史上的奇迹与壮举,再次沟通了各大陆间的联系,改变了人们对地理空间的认知。自此,有关海洋及海上活动的研究大量出现,其中,最为权威的,便是林肯·佩恩的《海洋与文明》了。

《海洋与文明》因选材独特、全面和丰富,成为了海洋研究领域的必读书目之一。整本书内容丰富,主要讲述欧亚两洲居民的海洋史在不同时期对世界格局的影响。以及航海事业对欧洲文明的贡献。

在书中,林肯·佩恩以海洋的视角出发,结合大量的史实和细节,多维度地论述航海活动对世界格局的重大影响。

那么,海洋与文明,到底是如何决定帝国命运,并影响世界格局的呢?今天,我将以辉煌千年的地中海文明为例,和大家一起探讨一下,地中海时代的海权兴衰,是如何影响帝国命运与世界格局的。

从地理上看,地中海被22个国家包围。它见证了古埃及的金字塔,古罗马的强权,还有西班牙的舰队。它既是地中海沿海城市贸易与政治沟通的桥梁,也是抵御敌人的天然屏障。

早期的地中海文明与克里特人和希腊人相关。公元前2600年,克里特岛进入了青铜时代,同时产生了欧洲最早的文明——米洛斯文明。为方便城邦之间的商业往来和管理交流,克里特人发明了欧洲最早的线性文字A。这些文字被当时大陆上的迈锡尼人借鉴,创造了另一种线性文字B(也就是后来的希腊字母)。

诞生后的希腊字母通过海上贸易,在各岛屿间广泛传播。公元前1050年,米诺斯文明和迈锡尼文明消亡,希腊人开始对爱琴海东部的小亚细亚进行殖民,建立多个城邦。

通过文字传播和海上殖民扩张,希腊人在地中海及黑海沿岸传播了自己的文明与生活方式。而在频繁的殖动中,雅典以强大的海军力量成为了众城邦中的佼佼者。

希波战争后,希腊成为了地中海的第一个霸主。而希腊的文化、哲学与艺术也通过殖民活动被传播到沿海地区。

希腊的崛起,意味着地中海文明正式形成。同时,随着人们对海洋的探索和认识不断扩展,古代欧洲人在这片星辰大海上也开启了探索世界,创建世界的征程。

击败波斯后的希腊文明达到空前的繁荣,其中以雅典文明最为璀璨。但好景不长,希腊的两大城邦—雅典和斯巴达为了争夺希腊地区的霸权,进行了旷日持久的伯罗奔尼撒战争(公元前431年~前404年)。

伯罗奔尼撒战争让当时希腊影响力最大的两个城邦都元气大伤。与此同时,在波斯帝国废墟上崛起的马其顿趁乱而入,确立了对希腊众多城邦的控制。

马其顿又被称为马其顿亚历山大帝国(TheMacedonianEmpire,BC338~BC323),它处于古希腊文明的北部边缘。

凭借强大的军事实力,马其顿在阿莫尔戈斯岛了企图推翻马其顿统治的雅典人,成为了地中海的第二个霸主。

然而,地中海已无法满足马其顿王亚历山大及其继承者的野心。他们把目光投向富饶的埃及。公元前334年,马其顿王亚历山大率军进攻波斯,开始了长达十年的东征。

在这历时十年的东征中,亚历山大征服了波斯、埃及、小亚细亚、两河流域。他在埃及的孟斐斯登上王位,自称法老。并建立以他的名字命名的亚历山大港和亚历山大图书馆。

随着亚历山大的东征,越来越多的城邦被“希腊化”。可以说,亚历山大东征不仅实现了古希腊历史上惟一一次短暂的统一,而且还结束了希腊古典时代并开启了希腊化时代。

尽管希腊成为了地中海的霸主,但希腊各城邦之间的矛盾却日益激增。经过长达两个世纪无间断的战争状态,希腊内部早已溃败。

另一方面,作为拉丁同盟中主要城市的罗马,则通过两次布匿战争(第一次公元前264—241年,第二次公元前218—201年)彻底打败了迦太基,获得了西地中海的霸权。

公元之初,罗马已成为一个拥有地中海和黑海的大帝国。罗马征服希腊化世界成为大势所趋。

罗马的成长和繁荣与其对地中海航线的控制密切相关。以地中海为通道,罗马帝国将世界当成了斗兽场。依靠强大的军事实力,罗马将地中海纳入了帝国版图,成为了继希腊之后的第二位地中海霸主。

公元4世纪,基督教成为了罗马的国教。在“政教合一”的推广下,逐渐成为了世界三大宗教之一。地中海开始迎来了长达几个世纪的和平。

尽管野蛮的扩张和破坏性的战争限制了帝国的局部发展,但也促进了文明的交流和进步。古罗马的扩张,不仅将地中海文化带到陆地,而且还推广了基督教。大部分人认为,基督教对欧洲的影响,甚至超过了古希腊与古罗马文明的本身。

而成为欧洲文明基因的地中海文明,也因为罗马帝国的扩张,在往后的千年里得到继承和裂变。

公元395年,狄奥多西一世将罗马帝国分别让两个儿子统治。后来西部罗马毁于蛮族,而东部罗马继续存在,延续千年之久,一直到15世纪被奥斯曼人所灭。

鼎盛时的奥斯曼帝国,可谓风光无比。西起摩洛哥,东至伊拉克;北达克里米,亚南到亚丁湾。成为了世界上最后一个横跨欧亚非的大帝国。

然而,随着近代欧洲国家的崛起和工业革命的发展奥斯曼帝国因其骄奢淫逸和残暴统治逐渐日薄西山,成为了欧洲国家瓜分的蛋糕。

1912年,第一次巴尔干战争让奥斯曼帝国在欧洲的土地消失殆尽。1571年,的雷班托海战,基督教联合舰队战胜了奥斯曼土耳其舰队。地中海文明开始走向衰落,取而代之的是冉冉升起的大西洋战场。

“土耳其不再像以往那样凶狠,西班牙也失去了如日中天之势。威尼斯的财富比不上荷兰的交易所;热那亚的运气全让给了法国的路易十四;北非海岸了无生机,而美洲大陆生气勃勃;埃及在马木留克统治下昏昏欲睡,英国却舒展爪牙进行全球争霸。全新的美利坚合众国正在孕育德意志和俄罗斯的崛起震撼大地”

从欧洲文明的发展上看,地中海是欧洲文明的孕育者,也是见证海上霸权崛起与更替的亲历者。

地中海海权的兴衰,在欧洲文明推进的过程中,决定着每一个帝国的命运,并影响着世界格局。

尽管地中海文明已新文明所替代。但这里发生的历史故事,终将还是留下了不可磨灭的历史印记。

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